働き盛りの男性に多い「中心性漿液性脈絡網膜症」とは?

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今回は『働き盛りの男性に多い「中心性漿液性脈絡網膜症」とは?』をご紹介させて頂きます。

とても「長い名前の病名」だけれども…

中心性漿液性脈絡網膜症は、馴染みのない言葉が並んだ長い名前の病名です。病名を見たり聞いたりしただけでは、内容は想像できないでしょう。しかし、言葉を1つずつ確認しながら見てみると、どのような症状であるのかが分かってきます。

私たちの目は、瞳孔から眼球のなかに入ってくる光を、刺激として「網膜」で感じとり、その視覚情報を脳の視神経に伝達しています。網膜はカメラでいうとフィルムに相当する働きです。

中心性漿液性脈絡網膜症(ちゅうしんせい ー しょうえきせい ー みゃくらく ー もうまくしょう)の「網膜症」とは、網膜剥離のことを意味しています。網膜は、9層の感覚網膜と1層の網膜色素上皮から構成されています。網膜色素上皮は、いちばん外側(奥側)に存在する層です。網膜剥離は、さまざまな原因によって、感覚網膜が網膜色素上皮から剥がれて、視力が低下する病気です。

中心とは「網膜の真ん中」

次に「中心性」について見ていきましょう。網膜には、光の刺激を感じて吸収し、電気信号に変換する「視細胞」と呼ばれる組織があります。視細胞は、網膜の中心に向かって密集しています。網膜の中心で視細胞が密集している部分を「黄斑」といいます。

私たちが物を見るときは、黄斑に向かってピントを合わせています。中心性漿液性脈絡網膜症の「中心性」とは、「黄斑」のことを意味しています。

網膜に発生した「小さな水ぶくれ」

「漿液性」と「脈絡」についての話に入ります。網膜の外側には「脈絡」と呼ばれる膜があります。脈絡は、眼球や網膜に酸素と栄養を供給し、眼球からの老廃物を排出する働きをします。中心性漿液性脈絡網膜症は、網膜の中心(黄斑部分)で、感覚網膜と網膜色素上皮のあいだに、小さな水ぶくれが発生し、網膜剥離を起こす症状です。

水ぶくれの「水」は、黄斑などに酸素や栄養を供給するために、脈絡に流れる血液です。この血液は「漿液」と呼ばれます。そして漿液が、感覚網膜と網膜色素上皮のあいだに溜まって盛り上がり、感覚網膜を押し上げることで、部分的な網膜剥離が起こっています。

つまり、中心性漿液性脈絡網膜症とは、黄斑部分に流れる脈絡からの血液が、感覚網膜と網膜色素上皮のあいだに溜まって、部分的な網膜剥離を起こす病気です。

視野の中心が「暗く見えた」ときは

中心性漿液性脈絡網膜症の症状は、患者の多くは「視力の低下」がみられます。しかし、低下の程度は軽い場合がほとんどで、それよりも次のような症状が起こり、日常生活で気になるでしょう。

・視野の真ん中が暗く見える(中心暗点)
・物が歪んで見える(変視症)
・物が実際より小さく見える(小視症)
・物が実際の色と違って見える(色覚異常)

症状は明確ですが、病気の原因は明らかになっていません。今のところ、過労、睡眠不足、ストレスが挙げられています。そこには、30~40歳代の働き盛りの男性に多く発病していることが関係しています。仕事などで、無理を重ねた体に起こりやすい病気といえるでしょう。

「自然に治る」ケースが多い

中心性漿液性脈絡網膜症では、片目だけに起こるケースがほとんどで、同時に両目に発病するのはたいへん稀です。しかし、片目が完治したあとに、反対の目に症状が出ることがあります。

疲れたときに、中心暗点、変視、小視などの症状がわずかでも感じられたら、早めに「眼科」を受診しましょう。蛍光眼底検査(蛍光色素を腕の静脈から注入して、網膜からの漏れを確認する検査)によって、漿液が漏れているかどうかが確認されます。

自然に治ることが多く、「経過観察をしばらく続ける」との判断がよくあります。症状によっては、レーザー治療や内服薬による治療が検討されます。過労やストレスが関係した病気ですので、まずは体をゆっくり休めて、心穏やかに過ごすことが大事です。

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